the forgotten photos

 

 

 

 

... Approximately ten years ago I recovered black and white negatives in a box, beside a dustbin, not far from a deserted house close to my home. I don't know if this dustbin was coming from the house which was to be pulled down by bulldozers 2 days later. So that they would inescapably have been destroyed and fallen into oblivion. After a first estimation of about 500 photos (there are in fact 300 photos left without all the bad ones) they have proved to date from the end of World War II. I have chosen to show fifty of the most significant ones among them on this site. I don't know anything about the person who took these photos. I just think some of them represent a military camp for prisoners of war, probably that of Murnau, Oflag VII, in the province of Bayern, in south Germany. An inscription at the back of a truck mentions Murnau camp (photo #38). This camp is reputed to have kept 5000 officers prisoners, most of whom were Polish, between 1939 and 1945. Moreover several photos refer to Poland too. Other ones show American troops, the Task Force 2, coming to set the camp free on april 29th 1945. Some scenes of fight especially between armored vehicles as well as Germans running on a road, hands lifted, can be seen on others. Eventually the photographer must have taken several pictures as the prisoners, once released, were being transferred through Germany possibly to France. One can see many towns destroyed by bombings. Unfortunately I am unable to identify those places by now.

This gallery presents 3 rooms :

Life in the prison camp
American troops coming to free the camp
Crossing north european countries and destroyed towns

If netsurfers recognize some places or can give any useful information about theses photographs, it would be interesting to communicate them to me. I would update the website progressively and their comments could be published on the information page.

- Now we can acceed to the photos classified film by film. This add a better understanding on the way the photos have been taken : to the films

- We add a page showing other photographers in Murnau camp : the photographers

- One of the photographers identified !

I thank you for your attention and for the information you will be able to provide.

Olivier Rempfer

 

The whole collection of the photos about Murnau I found can be loaded in full size (3300x2000 each) at : http://hollow.one.free.fr/murnau/. Photographs are rough from scanner. Some of them have been fixed or cropped by Carol Celinska Dove in order to enable someone to be identified, at http://hollow.one.free.fr/murnau/fixedphotos/
Toute la collection de photos de Murnau que j'ai trouvée peut être chargée en pleine définition (3300x2000 chacune) à :
http://hollow.one.free.fr/murnau/. Les photos sont brutes de scan. Certaines ont été retouchées et recadrées par Carol Celinska Dove pour permettre une meilleure identification des personnes, à : http://hollow.one.free.fr/murnau/fixedphotos/

 


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...Il y a une dizaine d'années, à peu de distance de chez moi, j'ai récupéré à côté d'une poubelle, non loin d'une maison abandonnée qui devait être détruite par les bull-dozers 2 jours plus tard, une boite contenant des négatifs noir et blanc. Je ne sais pas si cette poubelle avait un rapport avec la maison. En les récupérant j'ai pu sauver ces photos du néant et de l'oubli. A première vue, il s'est avéré qu'il s'agissait de 500 photos, environ, (en réalité 300, une fois les photos complétement ratées éliminées) datant de la fin de la 2ème guerre mondiale. J'en présente ici une cinquantaine, parmi les plus significatives. Je ne sais rien du photographe qui a pris ces photos. Je pense qu'une partie des vues ont été faites dans un camp de prisonniers militaires, probablement Murnau, Oflag VII, en Allemagne du sud, dans la province du Bayern. Une inscription, à l'arrière d'un camion, mentionne : camp Murnau (photo n°38). Ce camp est réputé avoir détenu 5000 officiers, surtout Polonais, entre 1939 et 1945. Sur plusieurs photos on peut voir des références à la Pologne. Une autre partie des photos concerne l'arrivée des américains, la Task Force 2, qui a libéré le camp le 29 avril 1945. On peut voir quelques scènes de combats, notamment des véhicules blindés, et la reddition des allemands qui courent sur une route les mains levées. Enfin une autre partie des photos a du être faite lors du transfert de ce photographe libéré à travers l'Allemagne et peut-être la France. On y voit beaucoup de villes détruites par les bombardements sans qu'il soit possible, à l'heure actuelle, de les identifier.

L'exposition de photos est présentée ici en trois salles :

La vie dans le camp de prisonniers
L'arrivée des américains et la libération
La traversée des pays du nord et les villes détruites

Si des internautes reconnaissent des lieux ou peuvent donner des informations utiles sur ces photos il serait intéressant qu'ils me les communiquent. Je mettrais le site à jour au fur et à mesure et leurs commentaires pourront être publiés sur la page d'informations.

Maintenant il est possible d'accéder aux photos replacées dans leur propre film. Cela donne une meilleure compréhension de la façon dont les photos ont été prises : pour accéder aux films

Nous avons ajouté une page montrant d'autres photographes dans le camp de Murnau : the photographers

Je vous remercie de votre attention et des informations que vous pourrez apporter.

Olivier Rempfer

 

The whole collection of the photos about Murnau I found can be loaded in full size (3300x2000 each) at : http://hollow.one.free.fr/murnau/. Photographs are rough from scanner. Some of them have been fixed or cropped by Carol Celinska Dove in order to enable someone to be identified, at http://hollow.one.free.fr/murnau/fixedphotos/
Toute la collection de photos de Murnau que j'ai trouvée peut être chargée en pleine définition (3300x2000 chacune) à :
http://hollow.one.free.fr/murnau/. Les photos sont brutes de scan. Certaines ont été retouchées et recadrées par Carol Celinska Dove pour permettre une meilleure identification des personnes, à : http://hollow.one.free.fr/murnau/fixedphotos/


Site créé en juin 2004 / Website created on june 2004

 

 

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